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死灰复燃

最近,一种被称作“民宿卡”的东西在坊间悄然流行。

9月初,上海一家外企工作的周志越被驴友推荐的寄居蟹旅行这个会员制酒店预定平台所吸引。

查阅该平台官网后,周志越发现只要缴纳2580元购卡,就可以享受一年内任意住该平台70多个城市、80余家酒店、民宿的权利,其中不乏丽江悦榕庄、宁海安岚等价值数千的高端奢华酒店。

火速下单后,他却发现所期望入住的丽江悦榕庄在半年内均无可订房源。

不仅如此,周志越尝试了几个喜欢的房源都无近期可预约日期,最早可预订的客房都在3个月后,但这些房源在携程、美团等OTA上却均显示客房可订。

由于寄居蟹旅行仅保留一个有效订单,按照3个月预定一次的频率,周志越把对使用“民宿卡”的期望值降到了“一年使用两三次就算不错了”。

此外,他发现即使打算预订半年后的丽江悦榕庄,仍然需要按照平台规定缴纳高达4580元/晚的“保证金”,2晚近万元“保证金”远远超出其他平台上该酒店的押金数额。

按照寄居蟹旅行平台规定,这笔“保证金”将在周志越退房后退还,这也意味着他的押金要躺在寄居蟹旅行平台的账户上近半年。

“在这样一个不知名的平台让近万元资金沉淀半年,我心里是非常没底的。”周志越表示。

由此,没有第三方监管的寄居蟹旅行“保证金”使用就更成为疑点。

事实上,寄居蟹旅行除了兜售价值2580元的年卡会员,还在销售价值98元的体验卡、198元的单次卡、688元的10次卡等多种预约卡。

打着“住一晚回本”的口号,如此低的价格被业内人士质疑为拉新入局,再用高额“保证金”圈住消费者资金。

问题凸显

在民宿卡的“江湖”寄居蟹旅行是一家很新的公司,此前如程、何所忆等相似的玩家已经在去年开始就相继以会员制酒店预订平台的名义抢占市场,套路也相差无几。

旅界君发现,如程与寄居蟹旅行的官网设计和宣传语都几乎如出一辙,让人很难分辨。

其实这家今年4月疫情期间才开始上线的会员制酒店预定平台也曾颇受好评。

4月时,有知乎网友称,“由于用户很少,房源完全能喂饱所有平台用户,房源都很好订,基本上普通房源和优质房源大多数只需要提前三天到一周都能订到。”

而为了刺激用户加入,寄居蟹和高端民宿品牌千里走单骑合作,该网友回忆称,“这个就属于要抢的了,我记得当时刚出来的时候,瞬间只能订七月份的了。”

寄居蟹旅行官方公众号显示,今年5月,寄居蟹旅行的会员年费还仅仅为880元,3个月后,会员年费激增至2580元。

会员费的上涨并未让该平台服务更上一层楼,该平台近期不断遭遇差评,订房难问题开始日渐凸显,今年6月份平台民宿一度下架到只剩43家。

押金也成为用户争执的一个核心问题。

有用户尹先生在寄居蟹旅行小程序平台上预订酒店交押金3680元,取消才发现只退回了1840元,其余一半押金并未退回。

尹先生联系客服,客服解释说这一家酒店有其它的额外规定,30分钟后取消就不退50%费用。

当缺乏监管的资金遭遇平台蜂拥而至的会员,换了马甲的寄居蟹旅行们又一次站到了风口浪尖。

 拉新续命

曾经街头找不到、押金退不了的ofo让众多信任小黄车的消费者押金打了水漂,而寄居蟹旅行是否真的在靠加入会员后的新会员在“续命”呢?

在前期宣传中,寄居蟹旅行称,该平台所有高品质度假酒店跟寄居蟹旅行是全年买断式合作,打包价一次买断合作商家全年不限时段房源,给民宿酒店方提前支付买断费用。

但据寄居蟹旅行宣称合作的某高端度假酒店相关负责人透露,“我们与寄居蟹旅行是有合作,但不是这种年卡入住,而是日历房的形式。”

同时,该负责人表示,“寄居蟹旅行是比较新的平台,我们并不会给他们特别优惠的价格,只是把他们当做一个正常的销售渠道。”

这意味着,这家今年4月才上线“民宿卡”的寄居蟹旅行平台是以正常的渠道价格在预定该酒店间夜,但从会员端收到的年费却尚不足以抵扣一晚丽江悦榕庄、宁海安岚等奢华酒店的房费。

那这些维持平台运转的资金从哪来?难道寄居蟹旅行真的是在做慈善吗?

两年前,最终因资金断裂无力退款的布拉旅行或许揭示了寄居蟹旅行的秘密。

布拉旅行以超低价“预售+预约”旅行产品在江浙沪也曾风行一时,但消费者在支付预付钱款后,还需要进行预约,只有预约成功才能出行。由于产品价格远低于市场价甚至是成本价,布拉旅行便采用了补贴的方式。

据布拉旅行总经理种品宏2019年1月在法庭上的供述,补贴的资金一部分来自融资,其他很大一部分则来自后来消费者的预付款,即“以新还旧”的方式。

例如,当初布拉旅行大部分的产品有限期都在半年以上,也就是说当消费者看到这些价格优惠的产品时,往往会提前购买,然后预约几个月之后的出行。

而这段时间内,消费者的预付款实际上是完全由布拉旅行支配的,这种情况跟一些共享单车公司挪用用户押金的情况很类似。

高额“保证金”保证了寄居蟹旅行平台一定程度正常运转的“账期”,但一旦遭消费者“挤兑”,这种预售模式就将遭遇灭顶之灾。

点评:不管是民宿卡,还是旅游会员卡,这种需要预付的订房需求都需要消费者提高警惕